photo: CINDAQ AC, Sagitario La Mina 

La Mina

En 2017 los exploradores de cuevas inundadas Fred Devos, Christophe Le Maillot y Sam Meacham, de CINDAQ, hayaron evidencias de actividad minera prehistorica al explorar y mapear nuevos túneles de una cueva submarina cerca de Akumal, Quintana Roo, México.

 

Se sabe que los mayas extraían  pigmentos y otros minerales de las cuevas de la península de Yucatán pero estas antiguas minas, descubiertas por el equipo de CINDAQ, se encuentran inundadas hoy en día, lo que indica que tal extracción mineral ocurrió hace miles de años. En la etapa final de la última Edad de Hielo, intrépidos mineros se aventuraron profundamente en estos túneles con antorchas en  mano. Hoy, mojones o cúmulos de piedras, residuos mineros, y los profundos pozos que dejaron atrás se encuentran completamente bajo el agua.

 

Dedicamos nuestro trabajo a nuestro coautor, colega y amiga, Pilar Luna Erreguerena, quien falleció el 15 de marzo de 2020. Pilar era una pionera incansable para el estudio y la conservación del patrimonio cultural subacuático en México.

Todos los que la conocimos la extrañaremos y continuará inspirando a las futuras generaciones de científicos de buceo en las americas.

Acceda al estudio a través de este enlace: https://advances.sciencemag.org/content/6/27/eaba1219

La investigación en campo ha sido dirigida por Pilar Luna Erreguerena y Roberto Junco, de la Subdirección de Arqueología Subacuática del INAH. El equipo de buceo CINDAQ creó un mapa de alta resolución del sistema de cuevas y documentó el sitio creando un modelo tridimensional de la mina y sus muchas características. A su vez se documento el hallazgo con una cámara de 360 ​​grados, obteniendo videos de alta resolución. Investigadores de México, Canadá y Estados Unidos han muestreado y analizado los depósitos minerales expuestos para saber qué material estaba siendo explotado, además de usar tecnicas de datación por radiocarbono en los restos de las fogatas hayadas, para establecer las fechas cuando esta mina se encontraba activa.

 

Para lograr una documentación exhaustiva y detallada de este extraordinario sitio, el equipo de CINDAQ realizó más de 100 inmersiones, con un total de casi 600 horas de buceo en las cuevas. En total, 19 buzos participaron en el esfuerzo de mapeo. Se dedicaron 100 horas adicionales de buceo a la adquisición de las casi 18,000 imágenes utilizadas para los modelos fotogramétricos en 3D, que permiten a los investigadores acceder "virtualmente" y estudiar este complejo minero inundado de forma remota.

 

POR QUÉ ES IMPORTANTE ESTE HALLAZGO

  • El descubrimiento tiene el potencial de ayudarnos a comprender las complejidades sociales y de comportamiento de los primeros habitantes de la región.

  • Esta nueva investigación muestra que el ocre era de gran importancia, si no crítica, para la cultura y la vida de los paleoamericanos, dado que estaban dispuestos a asumir riesgos tan enormes para obtenerlo. El ocre rojo es la pintura inorgánica más comúnmente identificada utilizada a lo largo de la historia humana. Se considera un componente clave del desarrollo evolutivo humano y la complejidad de su comportamiento. Se recogieron minerales ocres para su uso en pinturas rupestres, prácticas mortuorias, objetos pintados y adornos personales. Incluso pudo haber tenido cualidades medicinales.

  • La actividad minera de hace más de 10,000 años también muestra la aplicación temprana de principios geológicos que solo se habían documentado, hasta ahora, desde hace 400 años.

  • Junto con la exploración de Hoyo Negro, donde se encontraron los restos de Naia, la exploración de estas cuevas está ayudando a avanzar y perfeccionar técnicas de investigación, especialmente el uso de la fotogrametría 3D y la realidad virtual.

  • La abundancia y diversidad de restos de animales y plantas que se encuentran en estas cuevas sumergidas les permite a los científicos recrear cómo era el ambiente para los antiguos habitantes de las Americas de la Edad de Hielo.

 

CINDAQ agradece el apoyo del propietario Adolfo Ruiz-Ortega y su familia.

 

A TENER EN CUENTA: Los modelos y videos en esta página se ven mejor en una computadora de escritorio / portátil y no en un dispositivo móvil.

 

El modelo de arriba se corresponde a una zona que nos proporcionó las primeras pistas de que había algo diferente en esta cueva inundada. Para referencia, la vara roja y blanca mide 50 cm de largo. A medida que se navega por el modelo, se puede observar los bordes donde se ve como claramente se rompió el substrato de forma intencionada; lo que estaban buscando se encontrada bajo la superficie. El botín se iba apilando detrás. El color rojo de las rocas apiladas proviene del mineral ocre, que es lo que se estaba extrayendo. Esta es solo una pequeña muestra, pero es indicativa del resto del sitio. Lo que nos sorprende es el nivel de organización y esfuerzo físico que habría sido necesario para llevar a cabo este trabajo, traer leña para incendios y extraer a la superficie el ocre minado.

 

Tendrá un mejor control de navegación del modelo con un mouse en lugar de un panel táctil.

El modelo de arriba es de otra zona de la cueva y muestra una clara actividad minera. En el lado derecho del modelo, verá una serie de rocas y espeleotemas de gran tamaño apilados en el suelo. La formación de color amarillo en el centro izquierdo de la superficie inferior se habría formado después de que esta área hubiera sido minada.

 

Tendrá un mejor control de navegación del modelo con un mouse en lugar de un panel táctil.

Sagitario 'La Mina'

El video de arriba es un sobrevuelo de un modelo con una nube de 1.200 millones de puntos, abarcando unos  175 metros de La Mina a una profundidad promedio de @ 9-10 m. El modelo se compone de unas 9000 fotografías  tomadas en 6 inmersiones utilizando una cámara Sony A7S y un lente Canon de 16-35 mm, protegido por una carcasa Nauticam NA-7. La cueva se iluminó con dos luces de video Big Blue Black Molly montadas en la cámara.

El modelo tardó 89 horas en renderizarse en supercomputadoras en el UCSD's Cultural Heritage Engineering Initiative utilizando el software Agisoft Photoscan. El sobrevuelo fue creado en Viscore.

 

El valor de tales modelos es permitir que cualquiera pueda 'visitar' el sitio virtualmente sin causar ningún impacto.

 

En el modelo, verá la evidencia clara e irrefutable de la actividad minera humana. Los mojones de roca, los pozos excavados y los deshechos mineros apilados a los lados son signos de esta actividad.

 

Los marcadores cuadrados blancos que ves en la parte inferior se colocaron periódicamente en toda la cueva para ayudar al software de modelado a orientarse.

 

Agradecemos el apoyo y la experiencia del UCSD CHEI, Dr. Falco Kuester, Dr. Dominique Rissolo, Vid Petrovic, Eric Lo y Danylo Drohobytsky.

Equipo de Investigación

Arq. Pilar Luna Erreguerena - INAH SAS

Dr. Roberto Junco - INAH SAS

Dr. Brandi Lee McDonald - The University of Missouri Columbia

Dr. Eduard Reinhardt - McMaster University

Dr. James Chatters - Paleocientíco

Dr. Dominique Rissolo - UCSD Cultural Heritage Engineering Initiative

Dr. Barrett Rock - The University of New Hampshire

Eric Lo - UCSD Cultural Heritage Engineering Initiative

Equipo de Exploración

Fred Devos
David Dusek
Vicente Fito *
Gabriel Gasca *
Martin Gaspar *

Osama Gobara
Chris Le Maillot
Sam Meacham
Rogelio Mier *

Wiliam Ortega *

* primeros exploradores

Equipo de Mapeo

Benjamin Beyer
Angelica Chimal Teh
Fred Devos
David Dusek
Peter Sprouse
Mathijs Geenen
Osama Gobara
Nicole Heuer
Larry Keele
Chris Le Maillot
Gideon Liew
Anke Löbel
Sam Meacham
Alison Perkins
Cameron Russo
Dijana Stuper
Flip Vernooij
Cholo de Villa
Miko Zuleto

Equipo de Fotogrametría

Fred Devos

David Dusek

Mark Garland

Chris Le Maillot

Sam Meacham

Alison Perkins

Equipo de la Camara Boxfish 360˚

Fred Devos

Sam Meacham

Russell Hughes

CONTACTO

E: info@cindaq.org

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